Toro Greenkeeper Student of the Year Yana Batista Rodriguez grossiert in awards

Posted · Reactie toevoegen

Bron: Greenkeeper.nl

Een ambitieuze meid is op haar toekomst voorbereid

Vrouwen en greenkeeping, dat is helaas nog een zeldzame combinatie. Daarom is het des te mooier dat Yana Batista Rodriguez (22) dit jaar de kans heeft om te laten zien dat vrouwen op dit gebied wel degelijk hun mannetje kunnen staan. Zij won recent de Toro Greenkeeper Student of the Year Award en is trots dat zij deze voorbeeldrol mag invullen voor jonge vrouwen (en mannen) die een carrière in greenkeeping overwegen.

Als je even googelt op ‘Yana Batista Rodriguez’, valt meteen op dat dit een dame is met veel verschillende kanten. Aan de ene kant hard aan de slag om zichzelf omhoog te werken op het gebied van greenkeeping, aan de andere kant alles wat bij een hippe jonge meid past. Inclusief een fashionblog op Instagram (uw redacteur weet nu dat een clutch een tasje is dat je in de hand houdt), een eigen nagelstudio en daarnaast nog paarden als hobby. Yana Batista Rodriguez, met een brede smile: ‘En dan heb ik ook nog een vriendje dat ik gelukkig moet zien te houden. Met hem probeer ik ieder weekend een ronde golf in te plannen.’ Nederlandse banen hebben daarbij een lichte voorkeur. Golf is in Nederland net wat minder exclusief dan elders en de greenfees zijn duidelijk goedkoper. Evengoed ratelt Batista Rodriguez een lange lijst van favoriete Belgische golfbanen op en als ze hoort dat ik diezelfde dag een interview heb gehad op Golf Palingbeek, wil ze daar ook alles van weten.

R&A Student Award
Yana Batista Rodriguez won eerder dit voorjaar de Toro Greenkeeper Student of the Year Award. Uit een lijst van vijf jonge Nederlandse en Belgische greenkeepers won zijn de award en daarmee heeft ze recht op een betaalde stage op St. Andrews. De Toro Award is overigens niet de enige prijs die Batista Rodriguez dit jaar won. Daarnaast kreeg zij ook een R&A Student Award uitgereikt. Ook deze prijs is direct gerelateerd aan St. Andrews. De winnaar wordt feestelijk ontvangen in het clubhuis van The Royal and Ancient, maar vanwege de coronabeperkingen heeft dat nog niet plaatsgevonden. Batista Rodriguez weet nog niet wanneer het gaat gebeuren, alleen dat dit een zeer plechtige gebeurtenis is, waarvoor zij zich in het nieuw moet steken.

Batista Rodriguez won binnen een half jaar de R&A Student Award én de Toro Greenkeeper Student of the Year Award.

Opleiding
Batista Rodriguez is ambitieus in haar vak. Toen ze als leerling tuinaanleg vanuit de Broederschool Biotechnische en Sport stage ging lopen op Wase Golf, wist ze al snel dat greenkeeping de job voor haar was. ‘Je kunt veel buiten zijn en het is toch wat minder intensief dan werken als hovenier.’ Batista Rodriguez vindt het daarom ook jammer dat jonge hoveniers maar amper in aanraking komen met golf en het vak van greenkeeper. ‘De studenten die samen met mij tuinaanleg studeerden, dachten altijd dat ik alleen maar aan het maaien was, maar het is natuurlijk veel meer.’

Wase Golf is een jonge golfbaan in het Belgische Sint-Gillis-Waas die het plan heeft om door te groeien naar achttien holes, waarvan op dit moment zes zijn gerealiseerd. Batista Rodriguez was op negentienjarige leeftijd de enige greenkeeper en formeel dus ook hoofdgreenkeeper. Batista Rodriguez: ‘Ik werd gewoon het vak in gedumpt, maar gelukkig had ik veel mensen om mij heen die me graag verder hielpen.’ Een voorbeeld daarvan is voormalig Greenkeeper of the Year Arjan Westeneng van de De Woeste Kop in Zeeuws-Vlaanderen. Daarnaast heeft Batista Rodriguez een fors netwerk van greenkeepers, die haar konden helpen op de baan. Voor een deel zijn dat bekenden voor de lezers van dit blad, bijvoorbeeld Nicolas de Schutter. ‘Met hem bel ik bijna wekelijks om te overleggen over het werk.’

AHA de Man
‘Toch had ik het idee dat ik bij De Wase Golf niet op mijn plek zat. Ik was helemaal alleen en kon dus niet leren van collega’s.’ Daarom werkt ze sinds kort bij AHA de Man, om precies te zijn bij Golfbaan Puyenbroek en Golfclub Beveren, allebei in de buurt van Antwerpen. Batista Rodriguez verwacht dat ze daar meer steun krijgt van de beide hoofdgreenkeepers: Erik Dolstra op Golfclub Beveren en Ben Schouten op Golf Puyenbroeck. ‘Ik heb al gemerkt dat AHA de Man best wel trots op me is en ik krijg van hen alle steun om verder te groeien in het vak.’

Elmwood
Batista Rodriguez werkt nu voltijds. Dat wil niet zeggen dat ze gestopt is met verdere scholing; verre van dat. In 2019 volgde ze de praktijkopleiding onderhoud golfbanen voor assistent-hoofdgreenkeepers, die werd georganiseerd door Praktijkcentrum Sport en Golf. ‘Na die opleiding heb ik contact gehouden met een aantal docenten, waaronder Gerard Schoenakers. Hij heeft gezorgd dat ik bij AHA de Man aan de slag kon. De opleiding tot assistent-hoofdgreenkeeper was prima, maar heel erg basic. Daarom heb ik dit jaar besloten om verder te leren en me ingeschreven voor Elmwood College in Schotland. Normaal gesproken had ik dit voorjaar een aantal maanden in Schotland gezeten, maar door corona ging dat niet door. Eigenlijk heb ik daarmee geluk gehad, want nu was het allemaal wat beter te combineren, ook met mijn nieuwe baan bij AHA de Man.’ Als grapje zeg ik tegen de winnaar van beide awards: ‘En de volgende stap is inschrijven aan Penn State University in de VS?’ Batista Rodriguez verblikt of verbloost niet: ‘Inderdaad, daar denken we over na.’ Welke plannen heeft ze verder voor de nabije toekomst? ‘Ik wil hoofdgreenkeeper worden en verwacht dat ze me daar wel bij zullen ondersteunen. Wat dat betreft is het toch prettiger om voor een aannemer te werken dan voor een particuliere baan. Daar is het toch makkelijker om carrière te maken.’

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.