In Froidchapelle heeft de Golf des Lacs de l’Eau d’Heure gekozen voor greens in kunstgras

Posted · Reactie toevoegen

Bron: GreenTechPower

De Golf des Lacs de l’Eau d’Heure is een vrij nieuwe baan. Ze opende de deuren in 2016 en vormt een mooie aanvulling van recreatieve activiteiten op het watermerengebied van de Lacs de l’Eau d’Heure. Deze 9-holesbaan strekt zich uit over een oppervlakte van 50 hectare en heeft als belangrijkste kenmerk greens uit kunstgras. Op een mooie lenteochtend ontmoetten we Philippe Xhardez, de manager en zaakvoerder van de club, en Jérémy Martin, de onderhoudsverantwoordelijke.

Kiezen voor greens in kunstgras
De Golf des Lacs is het enige golfterrein in België met greens in kunstgras.
Philippe Xhardez: ‘Dit is een revolutionair en innovatief concept dat voordelen biedt, zowel wat de speleigenschappen betreft als op gebied van onderhoud. De zerofytowetgeving brengt in de praktijk heel wat problemen met onkruiden bij de gangbare greens met zich mee. Daar hebben we met kunstgras uiteraard geen last van. Bovendien kunnen we zorgen voor een constante spelkwaliteit heel het jaar door, zowel tijdens de zomermaanden als in de winterperiode, en moeten we ook geen specifieke wintergreens gaan aanleggen. De kwaliteit van het spel ligt dicht bij die van een standaard speelkwaliteit en is vergelijkbaar met een vrij stevige green. De speelomstandigheden blijven ook stabiel doorheen het jaar, tenzij het bijvoorbeeld sterk vriest natuurlijk. De eerste greens in kunstgras werden aangelegd in 2015, en ik moet zeggen dat ze sindsdien nog altijd in topconditie zijn. Ik ben dus echt tevreden van de kwaliteit van onze kunstgrasgreens.’
Jérémy Martin: ‘Bij de aanleg zijn greens uit kunstgras ongeveer 30% duurder dan ‘natuurlijke’ greens. Deze basisinvestering wordt echter snel afgeschreven. De onderhoudskosten zijn namelijk veel lager en vertegenwoordigen slechts 15 tot 20% van die van een gewone green. Bovendien is er geen risico op ziekte, terwijl de weinige onkruiden die op deze kunstgrasoppervlakte kiemen snel terug verdwijnen door de afwezigheid van een voedend substraat of worden verbrand bij de eerste zonnestralen. De aanleg van een green uit kunstgras vraagt 4 à 5 dagen werk. Daarna kan er onmiddelijk op gespeeld worden, een niet te verwaarlozen voordeel!’

Onderhoud uitbesteden
Van bij het begin werd besloten om alle onderhoud op het parcours uit te besteden.
Philippe: ‘Hierdoor moeten we niet investeren in gespecialiseerde machines en ons geen zorgen maken op gebied van werkkrachten en de nodige opvolging die ermee gepaard gaat. We werken met een jaarlijks budget en geven vervolgens een overzicht van de verschillende operaties die ter plaatse moeten worden uitgevoerd. We hebben beroep gedaan op Jérémy Martin, een lokale tuinaannemer die al een zekere affiniteit had met het onderhoud van sportvelden en gazons. Hij heeft ons trouwens al geholpen bij de aanleg van het parcours. In de praktijk is hij deeltijds aanwezig op het terrein en volgens nauwkeurig afgewogen interventieopdrachten. Zo wordt alles op vrijdag in orde gebracht, zodat het parcours er altijd netjes bij ligt voor het weekend. Jérémy is een zeer gemotiveerd, bekwaam en inventief aannemer die op het moment dat een probleem zich voordoet ook de passende oplossing uit zijn hoed tovert.’
Jérémy: ‘Nu het parcours al een paar jaar gebruikt wordt, komen de zwakke punten van de baan naar boven. We hebben dus een hele reeks gerichte interventies opgezet om het speloppervlak te verbeteren. We hebben bijvoorbeeld ingezet op een efficiëntere drainage. Dit vraagt een investering, maar het biedt oplossingen op lange termijn. Wat het onderhoud van de synthetische greens betreft, proberen we ook de werkmethoden te verfijnen. Het basisonderhoud bestaat uit een verluchting, die idealiter wordt gevolgd door een filtering van het zand en het opnieuw aandrukken van de green. Het geheel blijft evenwel nog steeds vrij eenvoudig. We interveniëren tussen de 6 en 8 keer per jaar op de greens, om zo een ‘licht’ onderhoud uit te voeren. Het resultaat zijn zachtere greens. Ook het zand dat we gebruiken in plaats van de synthetische opvulling draagt hiertoe bij.’

Een ontdekkingsparcours
Naast de golfbaan beschikt de club ook over een zogenaamd Fun Park. Hier krijgen bezoekers de gelegenheid om een aantal activiteiten te ontdekken zoals minigolf en de 9-holes pitch & putt-baan. Op deze baan kunnen ervaren golfers trainen en hun evolutie evalueren. Jongeren krijgen de kans om hier het golfspelen te ontdekken en volwassenen kunnen hun eerste stappen in het golfen zetten zonder veel last te hebben van de soms ingewikkelde regels die ze op het hoofdparcours wel nauwgezet moeten naleven. Nog een nieuwe sport in het pakket is footgolf, een combinatie van voetbal en golf.
Philippe: ‘Deze nevenactiviteiten zorgen voor een goede bezetting van het parcours en verhogen de winstgevendheid van de infrastructuur. Ze geven onze bezoekers de mogelijkheid om op een ongedwongen manier deze mooie sport te ontdekken. Onze ontdekkingsformules worden bijzonder gewaardeerd. Wat Footgolf betreft, organiseren we de Belgian Open en in dit kader verwelkomen we heel wat buitenlandse spelers. Ik denk dat deze sport een mooie toekomst zal kennen. Dankzij een goede interne organisatie zijn we in staat om de beoefening van golf en footgolf te combineren, zonder deze twee sporten te mengen op het parcours.’

Een formule die bevalt
Op dit moment telt de club bijna 160 vaste leden en mikt ze ook sterk op de talrijke buitenlandse bezoekers. Philippe: ‘We zitten hier te midden van een recreatiegebied met de Lacs de l’Eau d’Heure, vakantiedorpen en hotels, maar ook vele andere vrijetijds- en ontspanningsactiviteiten. Zo zijn wij bijvoorbeeld de nummer één als golftoeristische bestemming in België. We vertrouwen sterk op de verdere uitbreiding van de activiteiten voor deze klanten. Bovendien merk ik dat steeds meer spelers liever op een 9-holes spelen, omdat de afstanden minder groot zijn. Het is immers perfect mogelijk om volop te genieten van een 9-holes en voor mensen met een drukkere agenda is het kortere parcours net de druppel die hun doet overgaan van niet-golfspelen naar golfspelen. Onze leden waarderen ook dat er niet te veel mensen op de baan zijn, waardoor ze op hun eigen tempo kunnen spelen, zonder de onaangename indruk te hebben constant in de rug geduwd te worden.’
De site biedt tegelijk voldoende ruimte om uit te breiden. Philippe: ‘We hebben het er al eens over gehad om 9 extra holes uit te bouwen, al is het geen noodzaak op korte termijn. We zullen zien hoe de toekomst er zal uitzien. Op dit moment ligt de focus voornamelijk op een constante verbetering van de kwaliteit van het parcours en de algemene tevredenheid van onze leden en bezoekers.’

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.